秋田県の三種町発 美容・健康効果の高いジュンサイポリフェノール商品続々

秋田県の三種町は日本一のジュンサイ産地である。ジュンサイに美容・健康効果が発見されたことから、秋田県ではジュンサイエキス配合化粧品や健康食品などの新商品が続々と誕生している。

ジュンサイは、淡水に生息するハゴロモモ科(別名、ジュンサイ科)の多年生の水生植物で、水がはぐくむ夏の風物詩として古くから食されてきた。かつては日本全国に分布していたが、水質の悪化などの影響で現在は4都県で絶滅、21県で絶滅または準絶滅危惧種に指定されている。そうした背景もあり、ジュンサイは近年、日本料理の高級食材としても珍重されている。カロリーが低く、美容にいいヘルシー食材としての認知度も上げつつある。

秋田県総合食品研究センターは、1995年から秋田県産食材の機能性に関する研究を進めてきた。ジュンサイの機能性を調査した結果、ポリフェノールによる強い抗酸化作用があることを見出した。その後の機能性探索研究から、新たに、生活習慣病の予防・改善といった健康効果のほか、美容効果もあることがわかってきた。

同センター食品機能グループの畠恵司さんらの研究チームは、スカイライト・バイオテック、Harvestechらと共同で、脂質異常症の改善作用や内臓脂肪の蓄積抑制作用に関する研究を行った。

まず、2週間にわたってジュンサイ抽出物を混ぜた高脂肪食を与えたマウス群と、高脂肪食のみを与えた群の内臓脂肪の蓄積量や血中脂質濃度を比較した。内臓組織の重量測定の結果、ジュンサイ抽出物を含む高脂肪食を与えられたマウス群では、マウスの肝臓と腸管膜周囲にある脂肪の重量が有意に減少していた。畠さんによると、「ジュンサイが内臓脂肪の蓄積を抑制したことを示している。採取した血液を調べた結果、肝臓から分泌される中性脂肪とコレステロールの量が減少しており、肝臓における脂質の再合成を抑制していると考えられる」とのことだ。

ヒト介入試験も実施されている。メタボリックシンドロームの傾向がある腹囲90cm以上の健常男性12人を、ジュンサイ乾燥粉末摂取群8人と非摂取群4人にわけ、ジュンサイの加工食品(1日あたりジュンサイ粉末2.5g相当)を摂取群にのみ、10週間継続して飲んでもらうという内容だ。身長、体重などのほか、血中小型LDLコレステロール濃度を測定した。

その結果、非摂取群では特に変化がなかったのに対し、ジュンサイ乾燥粉末を摂取した群では、小型LDLコレステロール濃度の改善が認められた。「小型LDLコレステロールは、血管内皮に取り込まれて酸化しやすく、動脈硬化の原因になると考えられている。心筋梗塞や脳梗塞につながる動脈硬化を予防・改善する効果が期待できるかもしれない」と畠さんは解説する。

ジュンサイ化粧品や健康食品がこれからの秋田美人を作る

このように多くの機能性を有するジュンサイを原料に、機能性素材としてオリザ油化から上市されたのが「ジュンサイエキス」だ。同社独自の研究から、ジュンサイには、コラーゲンやエラスチンの分解酵素の働きを阻害する新規成分「ジュンサイノサイドA」が含まれることがわかり、ジュンサイエキスには皮膚のシワやたるみを抑える効果も期待される。

ジュンサイエキスには、腸内環境を整え、悪玉菌が作る臭気を減らす働きや、皮下脂肪の蓄積を抑制する働きがあることもわかってきた。特に、セルライトという脂肪の塊を減らす作用も確認され、機能性食品素材のみならず化粧品素材としても利用されている。

清酒出荷額全国4位と、酒どころとしても有名な秋田県。最近は、ジュンサイと異業種のコラボも活発だ。畠さんらは酒造メーカーで作られた酒粕粉末をジュンサイエキスにブレンドすることで、便通効果や肌の毛穴引き締め効果が高まることを発表した。これらの研究結果をもとに、サノと共同でステッィクゼリー「潤彩小町」の商品化を予定している。

10月に発売が予定されているジュンサイと酒粕のコラボ商品「潤彩小町」(株式会社サノ)

現在、ジュンサイエキスを利用した秋田ブランド商品として、化粧品「subtractシリーズ」(AdeBカンパニー)、「酒屋のスキルシリーズ」(秋田酒類製造)が販売されている。ほかにも、「アイスプラントの青汁」(横手精工)、シャンプー「髪ココロ」(Rets)が商品化されている。

「多岐にわたる機能性を持つジュンサイは、健康食品をはじめ、化粧品などにも利用されている。健康増進や美容に役立ててほしい」と畠さんは話している。

■ジュンサイ商品はこちら
オリザ油化株式会社:http://www.oryza.co.jp/pdf/japanese/junsai_j%201.0.pdf
株式会社サノ:http://www.sano-co.com/
AdeBカンパニー株式会社:http://subtract.co.jp/
秋田酒類製造株式会社:http://www.sakayanoskill.jp/product/set/
有限会社Rets:http://rets.in/kamicocoro/
横手精工株式会社:http://iceplant-aojiru.com/

 

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